Цей день в історії

Перший безпосадковий переліт через Антлантику

 Подолавши за 16 годин 27 хвилини 3190 км, 15 червня 1919 року британці Джон Алкок і Артур Браун приземлились в ірландському місті Кліфден, завершивши перший в історії безпосадковий переліт через Атлантику. За своє сенсаційне досягнення вони отримали велику грошову винагороду газети «Дейлі Мейл» і були удостоєні лицарського звання.
Першу спробу перелетіти Атлантичний океан у 1857 році здійснив американець Джон Вайс, однак зазнав невдачі, коли його повітряна куля «Atlantic» попала в шторм біля Нью-Йорка. Невдалою виявилася і спроба американця Тадеуша Лоу, чиї наміри перевала Громадянська війна: через тиждень після її початку він злетів у Цинцинатті на гігантському аеростаті (31,4 м у діаметрі) «Great Western» і, віднесений вітром, здійснив вимушену посадку в містечку Юніонвіль, штат Південна Кароліна, де був заарештований як шпигун Півночі.
Виверження вулкану Кракатау в 1883 році відкрило людству факт існування висотних струменевих течій – вузьких і швидких потоків повітря – справитись з якими стало можливим лише після появи в 1903 році перших літаків. Їх конструкція стрімко удосконалювалась і вже 13 січня 1908 року англієць Генрі Фарман першим у світі зумів подолати відстань 1 кілометр, через три місяці – 2 кілометри, наступного року французький авіатор Луї Блеріо перетнув Ла-Манш, подолавши 23 милі (близько 38 км), а 3 листопада 1909 року той же Фарман встановив черговий світовий рекорд коли за 4 годинии 17 хвилин і 53 секунди подолав 232 кілометри.
Авіапольоти того часу викликали незмінний інтерес у публіки і в квітні 1913 року лондонська газета «The Daily Mail» оголосила приз у 10 тисяч фунтів (більше мільйона доларів у цінах 2015 року) за перший трансатлантичний переліт між Північною Америкою та Британією за менше, ніж 72 години. Світова війна завадила подібним спробам і вперше перетнути літаком Атлантичний океан вдалось лише на початку травня 1919 року – американці Джон Порт і Глен Кертіс за 23 дні здійснили переліт за маршрутом США – Ньюфаундленд – Азорські острови – Португалія – Великобританія, використавши при цьому два гідроплани і здійснивши шість зупинок по дорозі.
В роки Першої Світової війни і Джон Алкок і Артур Браун служили пілотами – перший на флоті, інший у ВПС; обоє були збиті під час бойових вильотів, вижили і попали в полон, в якому провели по 2 роки: Браун в Німеччині до вересня 1917 року, Алкок в Туреччині до березня 1919 року

Невдалу спробу перелетіти Атлантику 18 травня 1919 року здійснили австралійський пілот Гаррі Хокер і штурман Кеннет Маккензі-Грів, які через 4 години після зльоту з Ньюфаундленду через відмову двигуна впали в океан, і британець Фредерік Райхем, який того ж дня і також у Ньюфаундленді не зміг навіть злетіти на перевантаженому паливом літаку.

Завдання, поставлене «The Daily Mail», вдалось виконати двом британцям пілоту Джону Алкоку і штурману Артуру Брауну, які о 13-45 14 червня 1919 року на модифікованому бомбардувальнику «Vickers Vimy» вилетіли з аеродрому міста Сент-Джонс на Ньюфаундленді, – вони майже місяць очікували сприятливої погоди, проте перевантажений літак не зміг піднятись вище 400 метрів і їм 7 годин довелось летіти у повному тумані, який змінився сніговим буревієм, а належну висоту близько 3700 метрів вдалось набрати лише надвечір.
Подолавши без жодної посадки за 16 годин 27 хвилин (з них – 15 годині 57 хвилин над океаном) 3190 кілометрів, 15 червня 1919 року капітан Джону Алкок і лейтенант Артур Браун приземлились на полі біля ірландського міста Кліфден, графство Голуей, перекинувшись при посадці, коли колеса літака вгрузли в грунті.

Артур Браун (зліва, 1886-1948) і Джон Алкок (1892-1919), червень 1919 року

Артур Браун (зліва, 1886-1948) і Джон Алкок (1892-1919), червень 1919 року
На додаток до призу «The Daily Mail» Алкок і Браун отримали 2100 фунтів від тютюнової компанії «Ardath», 1000 фунтів від філантропа Лоуренса Філліпса як британські громадяни, що прославили батьківщину, а також були удостоєні звань лицарів-командорів і ордену Британської імперії, які через тиждень авіаторам особисто вручив король Георг V в замку Віндзор.
Перший трансатлантичний одиночний політ здійснив американець Чарльз Ліндберг, перелетівши 20 травня 1927 року з Нью-Йорка до Парижа

Через три тижні після сенсаційного перельоту Алкока і Брауна британці майор Джордж Герберт Скотт і бригадний генерал Едвард Мейтленд та американець лейтенант Захарій Ленсдавн першими у світі перелетіли Атлантику у зворотньому напрямку із Сходу на Захід – 2 липня 1919 року на т. зв. жорсткому дирижаблі «R34» вони вилетіли з Шотландії і, подолавши 4800 км, через 108 годин приземлились біля Нью-Йорка; захопивши пасажирів, 75-годинний зворотній політ «R34» став першим пасажирським перевезенням через Атлантику, що дало старт ері дирижаблів, яка, однак, тривала недовго.

27-літній капітан сер Джон Алкок загинув 18 грудня 1919 року під Руаном (Нормандія), пілотуючи літак-амфібію «Vickers Viking» на Паризьку авіаційну виставку. Сер Артур Браун продовжив роботу інженером в компанії «British Westinghouse», в роки Другої Світової тренував авіаційних штурманів, в 1943 році пішов у відставку за станом здоров’я у званні підполковника Королівських ВПС і помер 4 жовтня 1948 року.
Джерело: http://www.jnsm.com.ua